In Gimme the Loot and Tramps zeigte der Drehbuchautor und Regisseur Adam Leon ein scharfes Ohr für die Umgangssprache der Jugend und eine fesselnde Leichtigkeit, als er die fließenden Veränderungen seiner Charaktere von stacheliger Freundschaft zu romantischer Intimität beobachtete. Auch in seinem dritten Spielfilm, Italian Studies , sind wieder viele junge New Yorker dabei , aber nur sehr wenig Engagement, wenn sie von ihren Ängsten, Frustrationen und Sehnsüchten erzählen. Im Zentrum dieser vermeintlichen Reflexion über Dislokation und Verbindung steht Vanessa Kirby , die eine britische Schriftstellerin mit vorübergehender Amnesie in einer Darstellung schauspielerischer Selbstgenügsamkeit spielt, deren Charme von ihrer kurzen Laufzeit von 81 Minuten weit übertroffen wird.

Durch die verträumten Bilder des Kameramanns Brett Jutkiewicz von New York City in der Vor-COVID-Sommerzeit und durch die schimmernde Filmmusik des zuverlässig stimmungsaufhellenden Komponisten Nicholas Britell wird der Film zu einem geringen Teil gerettet eine ebenso ziellose wie träge Erzählung. Es erinnert vor allem an eine dieser „verlorenen Wochenenden“-Geschichten über Hollywood-Stars, die in Zeiten, die weniger anfällig für psychische Erkrankungen waren, Futter für nächtliche Comedians waren.

Der Funke für das Projekt war die Verfügbarkeit und der Wunsch des aufsteigenden Stars, mit Leon zusammenzuarbeiten. Während sie Konzepte herumwarfen, sagte Kirby Berichten zufolge dem Regisseur: “Ich möchte, dass Sie mich auf die Straßen von New York werfen und mich herausfordern.” Anscheinend war es kein Problem, es für den Rest von uns interessant zu machen.

Wir treffen zuerst die Figur, die schließlich als Autorin Alina Reynolds (Kirby) identifiziert wurde, die bei einer Aufnahmesession sitzt, an der ihr Musikproduzenten-Ehemann (David Ajala) in London arbeitet. Eine junge Amerikanerin erkennt sie außerhalb des Studios und sagt, sie hätten sich in New York kennengelernt, aber Alina hat keine Erinnerung an ihre Begegnung oder an die Ereignisse, die der Fremde beschreibt. Der einzige Funke, der registriert wird, ist, dass es möglicherweise die Zeit war, in der sie ihren Hund verloren hat.

Ohne weitere Szenen, die ihren Charakter prägen, reist der Film dann zurück in den Sommer nach New York, als Alina beim Einkaufen in einem Baumarkt in den Dunst gerät und dann ohne Tasche oder Ausweis davonläuft und ihren Hund draußen gefesselt zurücklässt. Das widerhallende Durcheinander der Dialoge in ihrem Kopf scheint von der Gruppe von Hipster-Teenagern auszugehen, mit denen sie in den nächsten paar Tagen zusammenfällt.

Die Verbindung zu dieser Gruppe von Freunden ist Simon (Simon Brickner), den sie beim Versuch trifft, Hot Dogs in Chelsea Papaya weiterzuverkaufen. „Ich glaube, ich bin Vegetarierin“, sagt sie, und ein Hauch von Klarheit scheint ihren Fugue-Zustand zu durchdringen. Simon ist ein Abiturient und ein nerviger Nerd, aber er gibt ihr eine hilfreiche Unterscheidung, um die Menschen, die sie trifft, zwischen „warme Welt“ und „kalte Welt“ zu kategorisieren. Er schließt auch die Lippen mit ihr in einem erschütternden Moment, der durchgeht, weil Kirby sich im frei schwebenden Möchtegern-Gena Rowlands-Modus befindet, unabhängig von der Realität, aber es wäre mulmig, wenn die Geschlechter vertauscht würden.

Ein Hinweis auf Alinas Suche nach sich selbst kommt von einem anderen jungen Fremden, der sie von einer Buchveranstaltung kennt, bei der sie aus der Sammlung von Kurzgeschichten las, die dem Film seinen Titel geben. Sie findet ein Exemplar in der Bibliothek und beginnt, Charaktere aus ihrer Fiktion frei mit den Kindern in Simons Umkreis zu assoziieren, deren langwieriges Nachdenken über Familie, Sucht, Liebe und andere Herausforderungen, die es anzunehmen oder zu bewältigen gilt, mit dem Umgebungsgeräusch zu einer umlaufenden Klanglandschaft vermischt werden der Stadt und Britells Musik. Eine der kryptischen Figuren, die Alinas Prosa und ihre verworrene Realität überspannen, ist eine Sängerin namens Lucinda (Annabel Hoffman).

Leon erkennt Alice im Wunderland als wichtigen Einfluss an, zusammen mit bestimmten Filmen von Milos Forman, Olivier Assayas, Wong Kar Wai und Hong Sangsoo sowie Musikvideos von Gus Van Sant. Wenn das Italian Studies wie ein formloses Sammelsurium anmaßender Affektiertheit klingt, dann ist es genau das. In den warmen Tönen und singenden Farben von Jutkiewicz’ Kinematographie herrscht viel Atmosphäre, aber sehr wenig Substanz in dem dazu gehörigen Stimmungsstück.

Ausgehend von einem scheinbar halbimprovisierten Drehbuch flirtet Leon mit einigen potenziell anregenden Ideen darüber, wie die Selbstwahrnehmung von der Umgebung geprägt wird und wie das Vergessen eine vollständige Neuverdrahtung des eigenen Gehirns ermöglichen kann. Aber selbst als Alina anfängt, sich selbst als eine ihrer Prosafiguren (gespielt von Maya Hawke) vorzustellen, gibt es kein wirkliches Gefühl dafür, dass sich der Film auf greifbare Erkenntnisse zubewegt. Die Lockerheit, die hier in Leons früheren Filmen so gut funktioniert hat, fühlt sich einfach schlaff und leer an. Das Beste, was ich dazu sagen kann: Spoiler-Alarm! — Sie bekommt ihren Hund zurück.

All dies schränkt auch das ein, was Kirby – die aussieht, als wäre sie direkt aus dem Dreh von Pieces of a Woman auf das Set geschlendert – tun kann, wenn der Charakter so amorph und unerkennbar bleibt. Während eines Großteils des Films erfindet sie sich selbst und füttert die jungen Leute, die sie trifft, aber in keiner Weise, die uns jemals viel für sie oder sie fühlen lässt. Eine Coda in London wirft die Möglichkeit auf, dass die Unmittelbarkeit und Offenheit von Simon und seinen Freunden in ihr wiedererwachtes Bewusstsein eingesickert sein könnte. Aber es ist schwer, sich darum zu kümmern, wenn sie immer noch weniger wie ein ausgearbeiteter Charakter als eine ermüdende Eitelkeitsübung wirkt.

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