Nach 15 Monaten Pandemiebeschränkungen, die die Schwulenbars von Los Angeles teilweise oder vollständig geschlossen hielten, sehen Nachtleben-Besitzer wie The Abbey-Gründer und CEO David Cooley endlich das Licht am Ende des Tunnels. Kalifornien wird am 15. Juni vollständig wiedereröffnet, sodass das Nachtleben pünktlich zum Pride-Monat zurückkehren kann (obwohl die riesige Pride-Parade in West Hollywood zum zweiten Mal in Folge für 2021 abgesagt wird).

„Für die diesjährige Pride gibt es keine Paraden, keine Festivals in West Hollywood, aber wir werden sicherstellen, dass The Abbey wirklich fertig und für Pride dekoriert ist“, sagt Cooley, der kürzlich die Feier zum 30 von Lady Gaga. “Dies werden die wilden 20er Jahre sein, die Leute sind bereit, aufzustehen und zu tanzen, und es wurde bewiesen, als Gaga hereinkam. Ich konnte den Leuten nicht sagen, dass sie sich setzen sollen.”

„Es ist fast so, als würde man seinen BH verbrennen“, fügt er über die aufgehobenen Maskenpflichten am Horizont hinzu. „Die Leute wollen ihre Maske verbrennen und unsere DJs hören und anfangen zu tanzen und unsere Go-Go-Girls und Go-Go-Jungs zu sehen. Sie wollen feiern.”

Wenn die Gäste diesen Pride-Monat jedoch nach West Hollywood zurückkehren, wird es ganz anders aussehen als in den vergangenen Jahren. Flaming Saddles, Gold Coast, Rage und Gym Bar waren alle Opfer der Pandemie (plus Oil Can Harry’s von Studio City) und ließen den Santa Monica Boulevard Strip von WeHo ohne einige seiner charakteristischen Clubs zurück. Darüber hinaus gibt es in LA seit der Schließung von Van Nuys’ Oxwood Inn im Jahr 2017 im gesamten County keine Lesbenbar. Aber da die Bedrohung durch COVID-19 nachlässt, haben mehrere dieser geschlossene Bars Pläne zur Wiedereröffnung in neuen Räumen angekündigt , und wo “früher ‘For Lease’-Schild, ‘For Lease’-Schild, ‘For Lease’-Schild, jetzt kann man nichts mehr finden, sie sind alle belegt”, sagt Cooley. „Es werden einige neue aufregende Bars eröffnet.“

Sänger und Produzent Lance Bass , Miteigentümer der beliebten West Hollywood Bar und des italienischen Restaurants Rocco’s, gehört zu denen, die neue Veranstaltungsorte planen und den alten Rage-Raum für den größten schwulen Nachtclub der Vereinigten Staaten übernehmen.

Lazy geladenes Bild
Lance Bass hinter der Bar bei Rocco’s in WeHo MIT freundlicher GENEHMIGUNG VON SUBJECT

„Es war wirklich verheerend zu sehen, was mit WeHo während der Pandemie passiert ist. So viele meiner Lieblingsorte mussten schließen. Für ihre Gäste waren diese Veranstaltungsorte nicht nur Bars, sondern auch sichere Orte für so viele LGBTQ+-Mitglieder. Es machte mir Angst, zu denken, dass diese Veranstaltungsorte durch Mainstream-Lokale ersetzt werden würden, die nicht speziell auf unsere Community zugeschnitten sind“, sagt Bass und verspricht, dass sein bevorstehender Spot „große Unterhaltung nach West Hollywood bringen wird, komplett mit einer epischen Tanzfläche“.

Die Akbar von Silver Lake ist ein Liebling des Nachtlebens, der während der Pandemie vom Rand zurückgebracht wurde, nachdem ein im Dezember gestartetes GoFundMe mehr als 200.000 US-Dollar gesammelt hatte, um über Wasser zu bleiben. Seitdem hat die Bar mit Akbar Al Fresco den Außendienst begonnen und im Juni finden Veranstaltungen statt, darunter eine Pride-Feier am 13. Juni.

„Jetzt, da wir alle wissen, wie es funktioniert, kann man Zoomen und für den Rest seines Lebens einen Cocktail trinken, aber nichts kann das persönliche Gespräch ersetzen“, sagt Scott Craig, Mitinhaber von Akbar. „Vor allem, wenn man zu einer Kategorie von Bürgern gehört, die leicht an den Rand gedrängt werden und vor allem in einigen anderen Staaten wirklich schrecklich behandelt werden.“

Und während viele Bars in den letzten Wochen bis zu einem gewissen Grad wiedereröffnet werden konnten und Parkplätze und Bürgersteige übernommen haben, hat die Nachtlebensszene in der Innenstadt von LA aufgrund der begrenzten Möglichkeiten im Freien Schwierigkeiten, sich zu drehen. Precinct, einer der beliebtesten DTLA-Clubs, wird zum ersten Mal seit Beginn der Pandemie am 17.

„Während des Shutdowns war es hier unten sehr ruhig“, sagt Mitinhaber Brian McIntire, während General Manager James Eason hinzufügt war großartig für sie, aber es war schwer zuzusehen. Ich wünschte nur, wir wären als wertvolles Gut gesehen worden.“ Eason sagt, dass die Bar wenig Hilfe bei der Absperrung von Straßen und Gehwegen für Tische im Freien erhalten hat, wie es in anderen Stadtteilen der Fall war. Downtown hat auch eine Explosion von Underground-Partys erlebt, die jetzt Konkurrenz machen, wenn die Bars zurückkehren.

„Viele von uns haben sich so fest wie möglich gehalten, und ich glaube, wir werden alle wiederkommen, und diese Orte brauchen die Unterstützung aller“, sagt McIntire. „Ich hoffe, dass die anderen Veranstaltungsorte, die die Leute vor all dem besucht haben, nicht vergessen werden und die Leute auch dorthin zurückkehren.“

Und nach den traumatischen Ereignissen des vergangenen Jahres geht die Bedeutung eines restriktiven Pride nicht verloren. Eason sagt: „Der Juni wird für so viele von uns beides sein. Es ist, als würde man sich wieder mit unserer schwulen Familie verbinden und Stolz feiern. Ich denke, es bedeutet in diesem Jahr allen mehr.“

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